Qué es endometriosis

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Qué es endometriosis 2017-11-24T02:17:13+00:00

La endometriosis es una enfermedad crónica de origen desconocido que consiste en la aparición y crecimiento del tejido endometrial fuera de su ubicación natural que es el útero y que puede afectar a cualquier mujer  de su primer período hasta la menopausia. El ginecólogo de Barcelona, Dr. Francisco Carmona, Jefe de Ginecología del Clinic y uno de los máximos especialistas mundiales en la enfermedad, explica que la endometriosis es un auténtico problema social debido a que tiene prevalencia entre el 5 y el 20% de las mujeres. Esto significa que en España puede haber alrededor de 2.000.00 de mujeres afectadas, muchas de ellas sin diagnosticar todavía.

Mientras el tejido crece, puede convertirse en bultos, llamados tumores o implantes. Estos tumores normalmente son benignos (no cancerosos) y rara vez se relacionan con el cáncer. Los tumores pueden causar dolor leve a severo, infertilidad (no puede quedarse embarazada), y períodos abundantes.Los lugares más frecuente de aparición son en la cavidad pélvica como es el caso de los ovarios, en la parte posterior del útero, en los ligamentos uterinos, en el intestino o en la vejiga urinaria. Otros lugares menos frecuentes donde pueden encontrarse estos implantes de tejido endometrial son los pulmones y en algunos casos muy raros ha llegado a encontrarse en el cerebro.

Los tumores de endometriosis son afectados por el ciclo menstrual mensual. Cada mes, el revestimiento del útero crece preparándose para el embarazo. Si una mujer no se embaraza, el revestimiento del útero se adelgaza y la mujer sangra. Cuando una mujer tiene endometriosis, los tumores fuera del útero también sangran durante su período. Sin embargo, no hay manera de que la sangre abandone el cuerpo, así que puede desarrollarse una inflamación y tejido cicatrizal. También puede ocurrir obstrucción o sangrado en los intestinos y problemas con la función de la vejiga.

La endometriosis es una enfermedad que no tiene cura lo cual no quiere decir que no pueda tener tratamiento, existen diferentes opciones terapéuticas que incluyen analgésicos para el dolor, tratamiento hormonal y cirugía.

A quien afecta la endometriosis

Se calcula que afecta a un 10 por ciento de las mujeres en edad fértil. La endometriosis puede llegar a ser una enfermedad debilitante para algunas mujeres que experimentan un dolor continuo, aunque en otros casos puede ser asintomática. Es un factor que disminuye la fertilidad de tal manera que un 30 a 40 por ciento de mujeres que la padecen tienen dificultades en quedarse en embarazada.

Puede afectar a cualquier mujer en edad reproductiva ya que el crecimiento de este tejido depende de los estrógenos. Por lo tanto no se ve antes de la primera regla y desaparece con la menopausia, aunque puede recidivar si la mujer hacer tratamiento hormonal en la menopausia.

Síntomas de la endometriosis

Los síntomas principales son dolor pélvico e infertilidad. El dolor pélvico suele ser un dolor menstrualdismenorrea-, que incluso en vez de dismuir a los 2-3 días de haber iniciado la menstruación, puede ir en aumento. Este dolor no tiene por qué ser cíclico y a veces produce dolor en cualquier día del mes. Otro
dato característico el dolor con las relaciones sexuales –dispareunia-, que suele sugerir afectación del fondo de saco de Douglas y/o del tabique rectovaginal.

Hay que tener en cuenta que las lesiones endometriósicas no siempre producen síntomas, como decíamos en el primer párrafo de este artículo, y de hecho una mujer puede no tener dolor pélvico y ser fértil y al mismo tiempo tener endometriosis, lo que hace más difícil entender esta compleja enfermedad.

La intensidad del dolor que una mujer siente no está relacionado con cuánta endometriosis padece. Algunas mujeres no sienten dolor aun cuando su enfermedad afecta grandes áreas o si existe cicatrización. Por otro lado, algunas mujeres sufren fuertes dolores aun cuando la endometriosis les afecta partes muy pequeñas.

A continuación ofrecemos una relación de los síntomas asociados a la enfermedad.

Síntomas relacionados con el dolor

El dolor es el síntoma mas frecuentes de la enfermedad son:

  • Dolor, por lo general en el abdomen, la espalda baja o áreas de la pelvis, lo que se conoce como dolor pélvico crónico.
  • Cólicos menstruales dolorosos, incluso debilitantes, que podrían empeorar con el tiempo
  • Dolor durante o después del relaciones sexuales.
  • Dolor en el intestino o la parte baja del abdomen
  • Evacuaciones intestinales dolorosas o dolor al orinar durante los períodos menstruales

¿Cómo sé si tengo endometriosis?

Otro síntomas

  • Infertilidad
  • Menstruaciones fuertes y/o sangrado entre períodos
  • Períodos menstruales abundantes
  • Pequeñas pérdidas de sangre antes de menstruar o sangrado entre los períodos
  • Síntomas gastrointestinales parecidos a los trastornos digestivos, así como fatiga.

Como hemos reflejado antes se debe recordar que algunas mujeres no tienen ningún síntoma todo y que pueden tener un grado severo de la enfermedad.

Hay que estar atentos si se refiere un dolor muy intenso y repetido con las reglas, independientemente de la edad –hay adolescentes que ya tienen endometriosis-, o dolor pélvico fuera del ciclo menstrual con las relaciones sexuales.

Diagnóstico de la endometriosis

Una ecografía vaginal pondrá de manifiesto sólo si hay o no quistes de endometriosis en los ovarios. Si se sospecha una endometriosis que produce
síntomas importantes puede ser recomendable hacer una laparoscopia para ver la cavidad abdominal y poder confirmar el diagnóstico. Ésta es una cirugía con anestesia general en la cual se coloca dentro de su abdomen un tubo con luz. El cirujano puede entonces revisar los órganos y notar cualquier tumor o tejido
de endometriosis. Este procedimiento mostrará la ubicación, extensión y tamaño de los tumores y ayudará a la paciente y a su doctor a tomar mejores
decisiones de tratamiento.

En la laparoscopia el cirujano realiza el siguiente tratamiento:

  • Se inflar levemente el abdomen con un gas inocuo.
  • Realiza  un pequeño corte en el abdomen y mediante el laparoscopio, puede observar los órganos reproductores, los intestinos y otras áreas para ver si hay endometriosis.
  • Se puede hacer un diagnóstico tras comprobar si hay implantes de endometriosis.
  • En ocasiones el cirujano también hace una biopsia, tomar una pequeña muestra de tejido y estudiarla bajo el microscopio, para confirmar el diagnóstico.

También es posible usar  técnicas diagnósticas para obtener una “imagen” del interior del cuerpo y ayudar a detectar la endometriosis. Estas imágenes permiten ubicar las zonas de endometriosis más grandes, como los nódulos o quistes, llamados “de chocolate” por su característico color. Los dos estudios más habituales son los ultrasonidos y la resonancia magnética . Estos tipos de imágenes no son eficaces para el diagnóstico de las lesiones o adhesiones pequeñas.

Se recomienda que el ginecólogo realice una laparoscopía después de hacer la historia clínica completa y un examen físico y pélvico completo.

Un estudio en Noruega realizado por el Dr. Gunhild Husby y sus colegas del Hospital de la Universidad de Trondheim en 2003, determinó que desde la aparición de los primeros síntomas de la endometriosis y su correcto diagnóstico pasan de 5 a 6 años.

Tratamiento de la endometriosis

Pueden tratarse los dos problemas que ocasiona, tanto el dolor con analgésicos, con tratamientos hormonales o incluso con cirugía, y la  esterilidad mediante cirugía o técnicas de reproducción asistida. La indicación de cada uno va a variar enormemente en función de las características de la
paciente y de las preferencias y experiencia del médico.

No necesariamente hay que operar en todos los casos. Cuando hay dolor pélvico sólo en casos rebeldes a los tratamientos médicos. La resección de las lesiones peritoneales o de los quistes ováricos puede ser muy eficaz. Otras opciones como la resección de determinados ligamentos o la neurectomía presacra no han aportado los beneficios esperados.

Los tratamientos médicos –con fármacos- han sido inútiles en el tratamiento de la esterilidad. La cirugía en manos expertas no supera el 50% de embarazos,
siempre que la paciente sea joven. Las técnicas de reproducción asistida pueden ser eficaces si fracasa la cirugía o simplemente de entrada, si la cirugía no es
necesaria.

Factores genéticos de la endometriosis

Los estudios han demostrado que la incidencia de endometriosis es mucho más elevada entre las mujeres cuya hermana o madre padecen también la enfermedad. Un trabajo reciente, realizado con 150 pacientes, demostró que un 12% tenía antecedentes familiares del trastorno.

Otros factores que se han relacionado con la posibilidad de desarrollar este trastorno son: ser de etnia caucasiana, haber tenido la primera menstruación a
edades muy tempranas, tener periodos menstruales regulares o cortos (de menos de 27 días), sufrir dolor menstrual severo con frecuencia, haber tenido el primer
hijo después de los 30 años o tener un útero anormal.

Causas de la endometriosis

Las razones últimas que provocan la endometriosis aún se desconocen. Algunos especialistas creen que el origen del problema puede estar en el propio
sistema inmune de la paciente o en un trastorno hormonal.

Otra de las teorías que más se manejan es la llamada «menstruación retrógrada», según la cual, parte del flujo menstrual pasa a las trompas de falopio en lugar
de dirigirse a la vagina. Las células endometriales presentes en el flujo menstrual se adhieren a varias zonas del organismo, provocando el crecimiento de
tejido en las zonas anteriormente citadas, como, ovarios, trompas de falopio, vagina, etcétera.

Endometriosis y fertilidad

¿La endometriosis siempre produce dificultades para embarazarse? No siempre, pero aproximadamente un 20 a un 30% de las mujeres
que tienen dificultades para embarazarse pueden tener la enfermedad
.

La infertilidad ocasionada por la endometriosis suele ser debida a la distorsión anatómica que se produce en las trompas de Falopio por las
adherencias o por los quistes si estos son de gran tamaño. También puede estar afectada la calidad de los ovocitos, lo que hace que algunas
mujeres no tengan quistes ováricos ni trompas lesionadas pero su endometriosis les dificulte conseguir la gestación.

Existen mujeres en las que la endometriosis es un hallazgo casual en una revisión ginecológica o incluso durante una cesárea, por lo que
endometriosis no es sinónimo de infertilidad. Lo que está claro es que si hay una dificultad para embarazarse y en el estudio de la mujer se diagnostica una
endometriosis, ésta puede ser uno de los factores limitantes. A pesar de haber sido diagnosticada de endometriosis, si el resto de las
pruebas son normales se puede intentar una gestación espontánea, aunque la fecundidad estará por debajo de lo esperado.

Notas

¿Hay más endometroisis hoy en día que hace unos años? Probablemente sí. El hecho de retrasar la maternidad, el tener menos hijos por familia y el acortar el período de lactancia hace que la mujer hoy tenga más reglas, por lo que es más fácil que aparezca.

Si el embarazo detiene o estabiliza en muchos casos la progresión de esta enfermedad, al tener menos hijos también se puede favorecer su desarrollo, y si estos se tienen más tarde, damos tiempo a que la endometriosis produzca esterilidad. Algunos contaminantes como las dioxinas también pueden favorecer su desarrollo como ya probó un equipo del Hospital Clinic de Barcelona.

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2 Comments

  1. […] Qué es endometriosis […]

  2. M.Carmen 22 septiembre 2016 at 21:11

    Hola yo ya he pasado todo todo lo que hay que pasar con esta enfermedad grado 3 pelvis congelada operada dos veces
    Mi pregunta es : Y ahora que?nos dejan ahí en el limbo de la vida real ( ya que en mi caso me quitaron ovarios y tomando anticonceptivos) pero muerta sexualmente no me dieron ayuda sicológica ni nada , como lo soluciono

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